Temas

  • Richard Fogarty estudou as consequências da mobilização pela França de meio milhão de soldados nas suas colónias. O uso de soldados não-brancos resultou numa mescla contraditória de tratamentos igualitários e uma discriminação justificada pela inferioridade racial.

  • A guerra europeia em África foi essencialmente protagonizada por africanos, os soldados e participantes mais desconhecidos de todos. Como carregadores ou como soldados, foram vítimas de horrores que só agora estão ser devidamente reconhecidos, ainda que tardiamente, na Europa. O “imposto de vidas” assim o exige.

  • A apreensão dos navios alemães que estavam nos portos portugueses com as suas cargas levou à guerra com este país. Recebeu-se um empréstimo inglês, e criou-se a Intendência dos bens dos inimigos, que vendeu diversos bens dos súbditos alemães. Mas, vinte anos depois, ainda havia contas por pagar.

  • João de Almeida estava apenas há seis meses no palco de guerra da Flandres quando foi condenado à morte por deserção para o inimigo e fuzilado na fria manhã de 16 de Setembro de 1917. O soldado motorista, natural do Porto, ficou para a história como o único caso português onde a pena capital foi aplicada no conflito.

  • Ficou para trás na batalha de La Lys, a 9 de Abril de 1918. E deu consigo rodeado de alemães. “Desde o dia 9 que não sei por onde ando nem sei ainda qual será o meu destino.” Estes são excertos de cartas de um soldado-telegrafista que o filho, hoje com 85 anos, quer homenagear. Contam a Grande Guerra na primeira pessoa, com palavras ora animadas, ora tristes, ora patrióticas, ora desesperançadas, mas sempre ternas para com o seu amor, Maria.

  • Sem que Portugal e a Alemanha estivessem em guerra, em Dezembro de 1914, Naulila, no Sul de Angola, é palco de uma traumática derrota do exército português. Na maior colónia africana, boa parte do esforço militar foi dedicado a restaurar o domínio sobre africanos revoltados

  • As conservas portuguesas alimentaram os soldados nas trincheiras, mas a voragem do lucro e as fraudes no produto conduziram ao descrédito do sector no final do conflito.

  • A impreparação do exército russo impôs-lhe pesadas derrotas na guerra, o que, com o agravamento das condições de vida, ditou o surto insurrecional que afastou os Romanov. O novo regime, porém, dividir-se-ia entre a continuidade da guerra e a celebração da paz. No final, a exigência do fim do conflito imposta pelos bolcheviques triunfou com a revolução de Outubro. O armistício com a Alemanha seria assinado em Dezembro de 1917, mas o tratado teria de esperar por Fevereiro. A Rússia conquistou a paz à custa de pesadas cedências territoriais.

  • Durante a I Guerra Mundial, o exército britânico criou batalhões compostos por futebolistas profissionais. Os desportistas seriam os homens fisicamente mais aptos da nação e teriam obrigatoriamente de se juntar ao esforço de guerra.